El triunfo de la estupidez, de Bertrand Russell

El triunfo de la estupidez, de Bertrand Russell


Bertrand Russell fue un filósofo y matemático británico, ganador del Premio Nobel de Literatura en 1950. Russell es ampliamente conocido por su influencia en los campos de la filosofía analítica, en matemáticas y su fuerte activismo social en defensa de las libertades humanas y el socialismo no soviético. En el presente ensayo, El triunfo de la estupidez, Bertrand Russell hace una llamada de atención, a lo que seis años después de publicarse el texto seria una realidad; la barbarie Nazi.

El siguiente texto fue publicado originalmente en el diario New York American del día 10 de mayo de 1933*.

El triunfo de la estupidez
Bertrand Russell


Lo que ha estado ocurriendo en Alemania es un asunto importante para todo el mundo civilizado. A lo largo de los últimos ciento cincuenta años, los alemanes individuales han hecho más por promover la civilización que los individuos de cualquier otro país; Durante la segunda mitad de este período, los alemanes, colectivamente, han sido igualmente eficaces en la degradación de la civilización. En la actualidad, los nombres más destacados en el mundo del aprendizaje son todavía alemanes; El gobierno más degradado y brutal también es alemán. De los alemanes individuales cuyo trabajo ha hecho que Alemania sea respetada, algunos están en el exilio, otros en la clandestinidad, y algunos han desaparecido, su destino es desconocido. Dados algunos años de dominio nazi, Alemania se hundirá al nivel de una horda de góticos.

¿Lo que ha sucedido? Lo que ha sucedido es bastante simple. Esos elementos de la población que son brutales y estúpidos (y estas dos cualidades generalmente van juntas) se han combinado contra el resto. Por asesinato, por tortura, por encarcelamiento, por terrorismo de las fuerzas armadas, han sometido a las partes inteligentes y humanas de la nación y han tomado el poder con el fin de promover la gloria de la Patria.

Lo que ha sucedido en Alemania bien puede suceder en otros lugares. Los fascistas británicos todavía no son un gran partido, pero están creciendo rápidamente, y si en algún momento futuro hubiera peligro de un gobierno laborista que se refería a los negocios, obtendrían el apoyo de la mayoría de las clases gobernantes. Mientras tanto, el gobierno británico de la India es una forma de fascismo, peor por ser ajeno. Los británicos en la India, como los hitlerianos en Alemania, solo pueden gobernar encarcelando a las mejores personas.

La fuerza bruta desempeña un papel mucho más importante en el gobierno del mundo que antes de 1914, y lo que es especialmente alarmante, la fuerza tiende cada vez más a caer en manos de los enemigos de la civilización. El peligro es profundo y terrible; no se puede dejar de lado con optimismo fácil.

El triunfo de la estupidez, de Bertrand Russell
Niños sobrevivientes del campo de exterminio de Auschwitz 

La causa fundamental del problema es que en el mundo moderno los estúpidos están seguros, mientras que los inteligentes están llenos de dudas. Incluso aquellos de los inteligentes que creen que tienen una fosa nasal son demasiado individualistas para combinarse con otros hombres inteligentes de los que difieren en puntos menores. Este no fue siempre el caso. Hace cien años, los radicales filosóficos formaron una escuela de hombres inteligentes que estaban tan seguros de sí mismos como los hitlerianos; el resultado fue que dominaron la política y que el mundo avanzó rápidamente tanto en inteligencia como en bienestar material.

La causa fundamental del problema es que en el mundo moderno los estúpidos están seguros, mientras que los inteligentes están llenos de dudas.

Es bastante cierto que la inteligencia de los radicales filosóficos era muy limitada. Creo que es innegable que los mejores hombres de hoy en día tienen una perspectiva más amplia y verdadera, pero los mejores hombres de ese día tuvieron influencia, mientras que los mejores hombres son espectadores impotentes. Tal vez tengamos que darnos cuenta de que el escepticismo y el individualismo intelectual son lujos que en nuestra época trágica deben ser perdonados, y para que la inteligencia sea efectiva, deberá combinarse con un fervor moral que generalmente poseía en el pasado, pero ahora generalmente carece.

En este estado sombrío, el punto más brillante es América. En América, la democracia todavía parece estar bien establecida, y los hombres en el poder lidian con lo que está mal por medio de medidas constructivas, no por pogromos y encarcelamiento general. Tras la derrota de la revolución francesa, la democracia; desacreditado por el reinado del terror, reconquistó al mundo desde América. Quizás América esté destinada una vez más a salvar a Europa de las consecuencias de sus excesos.

*El texto lo tomamos aquí.

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